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USMLE.纽约时报 美国为什么需要外国医生?

作者: Aaron E. Carroll,M.D.

Indiana University School of Medicine

编译:Gloria Zhang, M.D.

Cleveland Clinic


编 者 按

这篇不久前发表在《纽约时报》的文章,是一篇美国本土医生写的有关外国医生的文章。作者以医生的客观和中立,用数字和事实,冷静地陈述。这也是一篇评论热闹过原文的文章,近四百条留言,有各色人等的点评,也有针锋相对的辩论。


在美国行医的医生可以按照他们曾就读的医学院分为两类,一类毕业于美国本土的医学院,称为American Medical Graduates, 简称AMG; 另一类毕业于美国之外的医学院,称为Foreign Medical Graduates, 简称FMG。


我们先睹原文,再看点评。


美国医疗系统对外国医学院毕业生的依赖程度令人吃惊。 按照任何一个客观标准来看,美国培训的本国医生都不够,无法照顾所有患者的需要。就人均医学毕业生的数量而言,美国在发达国家中的排名很靠后。


医学生从医学院毕业后,还要花数年的时间做住院医。虽然他们已经拿到学位,但我们仍然要求他们在临床环境中进一步提高和完善他们的技能。不过,要知道,住院医不仅仅是学习者,他们更是医生。他们在全美许多医院里看病救人,发挥了至关重要的作用。我们培训的本国医生不够,甚至没有足够的医学院毕业生来填满住院医的位置。这意味着我们要依靠在国外培训的医生来填补这个空缺。 2015年的一项研究发现,很多医学领域,1/4的住院医是外国医学院毕业生,在亚专业培训基地,有些高达1/3是外国医学院毕业生。


除了正在培训的医生之外,在目前独立执业行医的医生中,外国医学毕业生也占据相当的比例。美国大约四分之一的执业医生是外国医院学毕业生。


和许多其他专业一样,外国医学毕业生在许多不那么吸引其它医生的领域工作。超过40%的美国初级医疗保健人员是由在毕业于外国医学院的医生组成的。专业是老年健康的医生中,有一半以上是外国医学毕业生。

除了这些之外,外国医学毕业生更可能在那些缺少医生的地方行医,而且他们更有可能为那些拿政府医疗救助(Medicaid)的患者服务。


作为一名从美国本土医学院毕业的医生,我经常听到其他人贬低从外国医学院毕业的医生,好像他们低人一等似的。这些说辞根本经不起推敲。 2010年的一项健康事务研究发现,接受外国医学院毕业的医生治疗的充血性心力衰竭或心肌梗死患者的死亡率更低。 BMJ在2017年早些时候也有报道,接受外国医学院毕业的医生治疗的老年患者的死亡率较低,尽管这些病人总体病情似乎更为严重。

《内科医学年鉴》最近的一项研究表明,这些外国医学毕业生还负责大量的教学工作。在美国8万左右的学者型医生中,超过18%是外国医学院毕业生。美国医学院的正教授里,超过15%的人毕业于外国医学院,其中大多数在亚洲,西欧,中东,拉丁美洲和加勒比地区。


外国医学院毕业生也做了大量的科研工作。虽然他们中的有些人没有资格获得某些国立卫生研究院的仅授予美国公民的资金,但他们仍然通过合作的方式,成为12.5%科研基金的主要研究人员。他们在美国领导了超过18%的临床试验,并发表了医学文献中约18%的文章和书籍。


“我们的研究结果表明,根据一些指标,这些医生占美国医学学术界的近五分之一”,这项研究的主要作者,Dhruv Khullar,是纽约长老会医院的医生,康奈尔大学的教授,他说:“美国医学的多样性 - 以及这种多样性引发的交流,思考和突破 - 可能是我们有竞争力并领导全球生物医学研究和创新的一个原因。”

美国并不是唯一一个依赖外国医学院毕业的医生的国家。我们甚至不是这种医生比例最高的国家。根据经济合作与发展组织的数据,在以色列执业的医生中,近58%是外国医学毕业生。新西兰和爱尔兰约有40%的医生在这些国家以外的地方接受过培训。


由于这些国家的规模较小,尽管他们外国医学毕业生的比例较高,但总人数并不像美国那么多。在2015年,欧盟委员会估计美国有213,000多名毕业于外国医学院的医生,远远多于其它国家。英国约有48,000名,德国约有35,000名,澳大利亚,法国和加拿大有22,000到27,000名。


多年来,我一直听到有人在讲医生离开加拿大的故事 - 因为他们不满意在统一支付的医疗保健系统工作。这可能是几十年前的事了。在过去的十年里,这一数字急剧下降。返回加国行医的加拿大医学生的人数实际上可能已经高于离开的人数。

尽管许多人担心“平价医疗法案”可能会导致医生的超负荷工作,但这并未发生。这并不意味着美国没有医疗服务短缺的问题,特别是老人,穷人和偏远地区的人们的就医问题。尽管我们知道外国医学毕业生为这些患者提供了非常重要的服务,外国医学生来美国行医依然是很困难的。一些美国人迫切地需要这些医生。


我们制定的政策应该是要吸引这些外国医生,而不是阻止他们。

 

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